Alojarse en una familia irlandesa para aprender inglés

Ir a Irlanda para estudiar inglés es ya de por sí un desafío, un reto por el idioma, la cultura y por estar lejos de casa. Además, si has decidido alojarte con una familia irlandesa (homestay o host family accommodation en inglés), seguro que has leído muchos comentarios y tienes algo de miedo sobre cómo será vivir con una familia irlandesa.

Alojarse en una host family en Irlanda

Puedes pensar que alojarte con una familia irlandesa es como ir a pasar unos días con un familiar. Tendrás que adaptarte a sus horarios, sus costumbres y manías.

Muchas veces algunos estudiantes creen que por pagar a la familia por alojarnos con ellos, tienen el derecho de exigir ciertas cosas. Recuerdo un estudiante maduro que se quejó porque la señora de la casa, una mujer jubilada, no le dejaba usar el lavavajillas. Más adelante en el artículo te contaré un poco sobre este tipo de manías de las familias irlandesas.

Alojarse con una host family no es ir a un hotel. Se parece más a alquilar una habitación en una casa compartida.

Además, recuerda que es posible que en la casa haya otros estudiantes durante tu estancia. Las habitaciones pueden ser individuales o compartidas. No suele haber más de dos habitaciones que la familia use para alojar estudiantes.

Si eres adulto, la habitación es individual. En el caso de los estudiantes más jóvenes (menores de 18), todo depende del programa que contrates y de la academia. En los cursos junior, suelen alojar dos estudiantes de diferente nacionalidad por habitación.

El concepto de familia

Llevo más de 6 años trabajando con estudiantes que vienen a Irlanda a estudiar inglés, tanto con menores como con adultos, y creo que la palabra “familia” no significa lo mismo para muchos.

Una familia puede ser padre, madre, niños, perro y gato. Pero también puede ser una señora jubilada, una madre (o padre) divorciada, una pareja sin hijos, etc.

Esto es importante ya que recuerdo algunos casos de nuestros estudiantes en los que, después de asignarles la familia, nos han comentado cosas como “eso no es una familia”, o “eso es una familia desestructurada”.

Algunos padres querían que sus hijos se alojaran en una familia “modelo” (o al menos para sus ojos) y que los jóvenes convivieran con una familia perfecta, con hijos simpáticos de su edad que les hablen a todas horas y que se hagan amigos para toda la vida.

No tenemos que ser tan exigentes ni tan idealistas. Lo primero que tenemos que pensar es que es un alojamiento, en el que vamos a comer y dormir. Y además, vamos a hablar inglés todos los días con irlandeses.

Debes concebir el concepto de “host Family” de una manera muy amplia. No hay tantas familias modelo por lo que es imposible que a todos los estudiantes les toque

No son clases de inglés

Muchos estudiantes eligen la opción de host Family como alojamiento ya que consideran que van a practicar mucho más inglés.

La idea es esa, pero la realidad es que alojarse con una familia irlandesa no significa que te vayas a estar 4 horas al día hablando inglés en la casa.

Por lo general, sales de la casa a las 8.30 todos los días para ir a la academia, y vuelves para la cena, sobre las 6 o 7 de la tarde. Lo más normal es tener media pensión, y por tanto, no vuelves a la casa durante el almuerzo (comerás algo por la ciudad con los compañeros de la academia). Por tanto, el tiempo de conversación con la familia irlandesa se resume al momento de la cena.

Esto no son malas noticias. ¡Al contrario! Quizá tus expectativas son diferentes, pero te aseguro que poder hablar todos los días durante 1 hora en inglés con personas nativas es algo que te ayudará muchísimo a mejorar.

Además, volviendo a lo que he comentado más arriba sobre el modelo de familia que te puedes encontrar alojándote con una host family, tengo que decirte que las personas mayores son perfectas para aprender inglés. Tienen más paciencia, hablan más despacio y les gusta tener compañía con quien hablar.

 

Preferencias y elegir familia

Este apartado me parece muy interesante. Como te he comentado, ya son varios años como agencia, ayudando a cientos de estudiantes a aprender inglés en Irlanda.

Ya he comentado antes los diferentes modelos de host families que existen. Cuando informamos a los estudiantes sobre la opción de alojarse con una familia irlandesa, muchos nos preguntan si es posible elegir familia.

Estoy escribiendo este artículo en junio de 2022, primer verano después de dos años sin cursos de inglés en Irlanda por el Covid.

La demanda está siendo tan alta que no hay familias para todo el mundo. Hemos tenido que rechazar peticiones por no haber disponibilidad. Con esto podrás imaginar porqué no es posible elegir la familia donde quieres alojarte.

Por tanto, te recomiendo venir a Irlanda con una mente abierta y siendo flexibles. Nos asignarán una familia donde tendrás que pasar unas semanas o quizá unos meses si has decidido venir a aprender inglés un tiempo largo.

No vamos a tener las comodidades de nuestra casa, la comida va a ser diferente, vas a tener que compartir la casa con la familia y quizá con otros estudiantes e incluso puede que la familia tenga unas reglas en la casa que tengas que seguir.

Es muy importante que tengas todo esto en cuenta y que sientas que puedes adaptarte. Nosotros siempre entrevistamos a nuestros estudiantes y, en algunos casos, hemos considerado que alojarse en familia no era la mejor opción.

Importante: aunque no es posible elegir familia, si es posible pedir una dieta concreta si somos vegetarianos, veganos o tenemos alergia a algún alimento. Puede que nos cobren un poco más.

Características de alojarse con una familia irlandesa

Me parece que es importante que después de leer este artículo, tengas claro cuáles son las características de vivir en una casa con una familia irlandesa. Así te resultará más sencillo decidir si es una opción para ti o si por el contrario es mejor elegir otra opción de alojamiento como el piso o residencia de estudiantes.

Inmersión cultural

Sin duda, vivir con irlandeses es la mejor forma de empaparte de la cultura, conocer mejor como viven allí, sus costubres, lo que comen, etc.

Hablar más inglés

Si quieres hablar inglés con nativos, las familias irlandesas son ideales. Pero recuerda lo que he comentado más arriba sobre cuánto tiempo hablarás y los tipos de familias.

Privacidad

Si buscas tener tu espacio, en tu habitación lo tendrás si eliges habitación individual. En habitación compartida no será tan fácil tener intimidad. Dormirás con otra persona en la misma habitación.

Incluso aunque tengas tu propia habitación, puede que la familia tenga hijos pequeños y lloren por la noche o hagan ruido durante el día.

Distancia

Si lo que buscas es estar cerca de la ciudad e incluso poder ir al centro o a la academia andando, la host family no es la mejor opción, ya que suelen estar a unos 40-50 minutos en transporte público.

Comodidad

No es que sean casas incómodas, pero las construcciones en Irlanda, por lo general, no son de la misma calidad que en otros países. Las residencias de estudiantes por ejemplo, son mucho más nuevas, modernas y con más adaptado para estudiantes.

Teletrabajo

Con el Covid, muchos han decidido ir a Irlanda a estudiar inglés a la vez que trabajan en remoto desde Irlanda. Esto es perfecto, pero las casas de las familias irlandesas no son ideales para este propósito, ni será del agrado de las familias si te encierras en la habitación a trabajar o si invades la mesa del salón durante horas.

Bueno aquí termino este artículo, que si sigo se hace muy largo. Espero que te haya sido útil para entender mejor lo que es el alojamiento en familia en Irlanda y puedas decidir cuál es el que mejor adapta a ti.

Si has estado en Irlanda en host family y quieres dejar un comentario, o quiere preguntar algo, estaré encantado de ayudarte.

 

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