El Sistema educativo en Irlanda: Colegios e Institutos

Irlanda tiene uno de los mejores sistemas educativos de Europa. Según el informe PISA 2015, Irlanda se sitúa por encima de la media de los países participantes, ocupando una muy buena situación en un punto fundamental como es la comprensión lectora.  El sistema educativo de Irlanda supera a la mayoría de los países europeos.

La educación en Irlanda

Irlanda es un país que le da una gran importancia a la educación, consideran que es la clave para seguir progresando, los alumnos de hoy son el talento de mañana,  y por ello es un aspecto en el que se implica toda la sociedad. No por nada cuenta con un gran abanico de bibliotecas públicas en sus principales ciudades. Además, es un país joven y las mujeres tienen una media de 2,1 hijos, frente al 1,4 de España, con lo que están más centrados en la formación de los jóvenes.

En Irlanda la educación es obligatoria y gratuita desde los 6 a los 16 años, o hasta que el alumno haya completado 3 años del segundo nivel. Además, el acceso a la etapa escolar no se realiza como en España por el año de nacimiento, sino por la edad del niño.

Aunque existen Escuelas Co-educativas a las que niños y niñas pueden asistir juntos, la mayoría de los centros son católicos y establecen la separación por sexos de los alumnos, especialmente en las Escuelas de Secundaria.

Podemos decir que la enseñanza en Irlanda tiende a enfocarse en el aspecto práctico. Se centra más en el alumno que en las asignaturas, focalizándose en el estudio de dos materias principales: las matemáticas y el inglés.

Es obligatorio estudiar gaélico o irlandés, su lengua vernácula, pero no es así para los estudiantes extranjeros. El irlandés todavía se habla en muchas zonas rurales de Irlanda.

Los libros para el colegio pueden comprarse nuevos, pero también de segunda mano e incluso existe la posibilidad de alquilarlos.

El año escolar en Irlanda

El año escolar es muy similar al español, dura 9 meses, desde finales de agosto hasta junio y se divide en 3 trimestres. Existen dos periodos de vacaciones de 2 semanas, Navidad y Semana Santa, y otra semana más de vacaciones entre el primer y el segundo trimestre, el llamado  mid-term break.

Las clases comienzan entre las 8:30 y las 9:00 de la mañana y duran hasta las 14:00 o las 14:30, durando cada una aproximadamente 50 minutos. Los niños cuentan con pausas para  tomar el desayuno o un tentempié que suelen llevar de casa o comprar en los centros. Las clases suelen contar con un profesor principal y otro u otros de apoyo.

A menudo, los colegios cuentan con actividades extraescolares (deporte, música, etc.) que alargan la jornada una hora más.

Preescolar

Aunque hasta los 6 años no sea obligatorio, la mayoría de los niños comienzan a acudir a las clases de infantil a los 4 años (junior infants class) , en las propias escuelas de primaria.

Para los niños más pequeños existen centros fuera del sistema educativo público, bien sean privados, comunitarios o voluntarios. Estas guarderías (las llaman «crèche» en Irlanda, pero es el kindergarden de toda la vida) son muy caras, unos 800-1.000€ al mes, es por eso que en Irlanda en cuanto el niño tiene 4 años se le lleva al colegio que es gratuito.

Educación primaria (Primary)

Abarca de los 6 a los 12 años. El inglés (incluyendo literatura) y matemáticas son las asignaturas consideradas pilares. Para los irlandeses la segunda lengua a estudiar es el gaélico, que es obligatorio.

Debemos saber que en Irlanda se reserva un cupo de plazas para los alumnos extranjeros, por eso es que muchas familias deciden enviar a sus hijos a hacer un curso escolar o un trimestre. Además, la mayoría de los colegios ofrecen para estos alumnos clases de apoyo de inglés.

Transition Year

La mayoría de los alumnos, al terminar el Ciclo de Primaria se decantan por este curso de un año, que no es obligatorio, y correspondería a nuestro 4º de la ESO, pero académicamente mucho más sencillo. Como su nombre indica es un año de transición caracterizado por la formación continua del alumno y la ausencia de exámenes. Los alumnos cursan dos asignaturas obligatorias: inglés/literatura inglesa y matemáticas, más varias asignaturas optativas: biología, química, física, geografía, historia, home economics, francés, español, informática, música, religión, arte, dibujo técnico y deportes…

Cada estudiante diseña su curso eligiendo las asignaturas optativas que le sean más afines, y la materia suele resolverse en grupos a través de trabajo y talleres, ya que se busca fomentar la colaboración.

Primer Ciclo de Secundaria (Junior Cycle)

Es la siguiente fase, para los alumnos de 12 a 15 años. Los padres suelen visitar varios centros para conocerlos y también solicitar la matrícula en varios institutos,  para asegurarse que sus hijos no se queden sin plaza.

En este ciclo ya se cuenta con un profesor por asignatura, y los alumnos tienen que ir de un aula a otra. Suelen contar con una taquilla donde dejar sus cosas.

Las asignaturas principales siguen siendo las matemáticas y el inglés/literatura inglesa. Y entre las optativas están geografía, historia, biología, química, física, economía, francés, informática, arte, dibujo técnico y deportes, música, religión, además de otras más enfocadas a lo práctico como carpintería o cocina.

Este ciclo se supera tras pasar un examen nacional que le da al alumno el Junior Certificate (certificado junior). Digamos que aquí terminaría la educación obligatoria en Irlanda.

Segundo Ciclo de Secundaria  (Senior Cycle)

Para los alumnos de entre 15 y 17 años.  Correspondería a lo que en España son los cursos de 1º y 2º de Bachillerato. Este es el ciclo que te prepara para los estudios superiores. los estudiantes deben cursar dos asignaturas obligatorias de nivel superior: inglés y matemáticas. Cuatro de nivel superior u ordinario a elegir entre: español, francés, química, biología, física, contabilidad, dibujo técnico, geografía, historia, arte, música, construction studies, economics, engineering…sumando un total cada alumno de 6 asignaturas.

Al terminar el ciclo de secundaria, el alumno debe presentarse al examen nacional, Leaving Certificate, que viene a ser el equivalente a nuestra EBAU. Es un examen que tiene diferentes niveles, las notas le dan derecho al alumno de acceder a unas carreras u otras. Existe la posibilidad de volver a presentarse para subir nota.

Lo cierto es que el prestigio de los Centros de Educación Secundaria se mide por la cantidad de alumnos que consiguen superar este examen y acceder a la educación superior.

Convalidaciones

Hasta 4º de la ESO, el Transition Year en Irlanda, no es necesario realizar ninguna convalidación para los estudiantes españoles. A partir de aquí debe hacerse para el curso apropiado, eligiendo las asignaturas obligatorias (Inglés y matemáticas) y las optativas que sean de su interés para la calificación.

Ahora conoces mucho sobre el sistema educativo de Irlanda así que no es de extrañar que muchos elijan estudiar inglés en Irlanda.

Puedes ampliar la información en este enlace del Ministerio de Educación de Irlanda.

 

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