Tarjeta de transporte Student Leap Card en Irlanda

Si eres estudiante en Irlanda y necesitas usar el transporte público, seguro que te interesa conocer la Student Leap Card, con la que pagarás un 20% menos en tus desplazamientos en autobús, tranvía o tren y además puedes obtener otro tipo de descuentos en tiendas y restaurantes.

¿Qué es la Student Leap Card?

Se trata de una tarjeta para el transporte público que puede solicitar todo aquel que demuestre que está estudiando en Irlanda, bien en una academia de inglés o en una escuela universitaria. Una vez la obtengas, tendrás descuentos en cada viaje y en determinados establecimientos asociados a la misma. La Student Leap Card tiene una validez anual, con lo que cada 31 de diciembre caduca y tienes que solicitar una nueva.

A pesar de que el mayor uso que se le da a la Student Leap Card es en el transporte, debes tener presente que también es útil para conseguir descuentos en otras actividades y compras, ya que son bastantes las marcas que han firmado un acuerdo con la tarjeta.

Si eres menor de 19 años tienes derecho a solicitar la Child Leap card, que te beneficiará con las tarifas de transporte infantil. Aquí puedes ver todos los tipos de tarjetas Leap Card, en caso de que no puedas aplicar para obtener la Student.

Requisitos para solicitar la tarjeta

Puedes solicitarla online, a través de una tienda o agente autorizado o por correo. En cualquier caso, los documentos necesarios para realizar la solicitud son pocos y sencillos de reunir. Los requisitos son los siguientes:

  • Tu carnet universitario o de estudiante, que sirve para acreditar que realmente estás estudiando en el Irlanda. En el caso de que el centro donde estés estudiando no proporcione carnets a los estudiantes puedes solicitarles una carta que te acredite como estudiante, que aportarás junto a tu DNI o pasaporte.
  • El formulario de solicitud correctamente relleno. El formulario puedes rellenarlo online e imprimirlo, o puedes recogerlo en las oficinas físicas. Asegúrate de escribir bien todos los datos.
  • Pagar la tarifa de 10 €, 7€ por la tarjeta y 3€ por las gestiones administrativas a través de alguno de estos métodos de pago.

Al solicitar la tarjeta online, bien sea a través de la página web o de la aplicación móvil, consigues agilizar el proceso, pero tendrás que acudir igualmente a alguno de los agentes oficiales.

Dónde conseguir la Student Leap Card

Si vas a estudiar en Dublín, lo mejor es que vayas a la oficina central de Dublin Bus: 59 Upper O’Connell Street, Dublin 1 (Lunes- Viernes: 9.00 – 16.00, Sábado 9.00-12.30). Te darán la tarjeta en el momento, te explicarán todo lo que necesites y así vas practicando inglés ;o)

Si solicitas la tarjeta a través de una tienda o agente, debes saber que existen dos tipos, los Express Agents, que tienen potestad para imprimir tarjetas, con lo que tendrás la tuya en solo cuestión de pocos minutos; y los Printerless Agent, que pueden gestionar el proceso pero no imprimir la tarjeta, con lo que tendrás que esperar entre tres y cinco días para tenerla. Aquí tienes el enlace con las direcciones para obtener la Leap Card.

Si lo haces por correo, debes rellenar correctamente el formulario, pegar las dos fotos en el lugar correspondiente, adjuntar el justificante de pago, incluyendo en este caso 5€ más por gastos de gestión y enviarlo todo a esta dirección: Leap Student Card, PO Box 10549, Dublin 15.

Al día siguiente de obtener tu tarjeta es muy conveniente que la registres online en la página www.leapcard.ie. Esto te permitirá administrar tu cuenta y gestionar el saldo de la tarjeta. Además, así te aseguras de estar protegido en caso de pérdida o robo, de poder ver tu historial y saldo y de recargar cómoda y fácilmente. En caso de pérdida o de que te la roben debes volver a solicitarla y pagar las tasas de nuevo. Por eso es importante que la registres online.

¿Cómo se utiliza?

Para poder usarla tienes que recargarla e incluir saldo, bien online o en una de las oficinas. Hay varias opciones para recargar tu tarjeta (top-up en inglés). Puedes hacerlo en las más de 500 tiendas o agentes autorizados (como los supermercados Spar, Tesco o Londis) y también en las paradas de DART (tren) y LUAS (tranvía), en las que encontrarás las máquinas de billetes para que puedas recargarlo. Puedes usar efectivo o tarjeta, y el mínimo que se puede recargar es 5€.

En los autobuses tienes que decirle al conductor donde vas para que te cobre el precio según el destino. Si pasas la tarjeta sin decirle al conductor nada, se te cobrará la tarifa más cara como si fueras al destino más lejano. También puedes decir el número de paradas o stages.

En el DART (tren) o LUAS (tranvía) debes validar la tarjeta al principio y al final del viaje, para que te cobren la tarifa correcta. Si la validas al inicio pero olvidas validarla de nuevo al bajarte, se te cobrará el trayecto más caro ya que el precio depende del número de paradas. Hay unas máquinas en las paradas y solo tienes que pasar la tarjeta por estos puntos. Un sonido confirmará que has validado la tarjeta correctamente.Recuerda que debes tener siempre disponible la tarjeta por si te la solicitan para revisar que realmente has pagado y que en caso de que hagas un uso indebido los revisores o responsables del transporte pueden confiscártela y multarte.

La Student Leap Card es una tarjeta personal e intransferible, es decir que únicamente puedes utilizarla tú,  la persona que figura en la fotografía.

Tarjeta mensual

Si usas el transporte público cada día, es recomendable que compres la tarjeta mensual. Pagarás un precio fijo, así no tendrás que preocuparte por el gasto ni decirle al conductor del autobús dónde vas. Tiene un descuento del 27% sobre el precio normal. Pagarás 120€ en vez de 165€ por ser estudiante, y es válida para 30 días de uso (si no la usas, ese día no cuenta). Sale a 4€ el día de uso, por lo que si usas el transporte todos los días para hacer viajes de ida y vuelta y no vives tan cerca del centro, seguro que te sale a cuenta.

Otros descuentos

Podemos obtener interesantes descuentos en ofertas de ocio como por ejemplo en los cines Odeon y los Cineworld, en la entrada a museos como el Dublin Writers Museum o The James Joyce Centre Dublin, en atracciones como el Viking Splash Tour. También determinadas franquicias de comida nos ofrecerán descuento al presentar la Student Leap Card, como McDonal´s, The Rolling Donuts o Burrito Bar. En el campo de la peluquería y la moda obtendremos descuentos en tiendas como Vans, Dorothy Perkins o The Beauty Suite.

Conclusión

En Irlanda, los medios de transporte solo aceptan el dinero justo, no dan cambio, por lo que al tener tu Student Leap Card no tendrás que preocuparte de tener el dinero justo o de llevar cash. Pero lo más importante es que usar esta tarjeta tiene un descuento de entre un 20 y un 30% en función de los medios y las zonas. El transporte público en Irlanda es caro, así que si vienes a Irlanda a estudiar inglés, saca tu Leap Card rápidamente en cuanto llegues a la isla.

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