Irlanda, cerveza, pubs y música en directo

Si te pidiera que cerraras los ojos y pensarás en Irlanda seguramente se te vendrían a la mente muchas cosas, pero fundamentalmente dos: los preciosos paisajes verdes y sus pubs. Bueno, vale, a lo mejor también pensaste en duendes pelirrojos y tréboles. Pero el tema de hoy son las cervezas irlandesas.

Igual que a los españoles se nos asocia con el vino y el Rioja, a Irlanda se le asocia la cerveza y la Guinness. Pero no la típica rubia que también se consume habitualmente en España, sino una mucho más oscura y densa, de fuerte sabor que originariamente se conoce como stout (nada de llamarlo cerveza negra!).

La cerveza y el pan son dos de los alimentos más antiguos de la humanidad. Ambos tienen ciertas similitudes en su forma de elaboración, al tratarse de cereales fermentados. Además, la cerveza fue uno de los primeros alimentos en ser industrializado, a finales del siglo XIX y los irlandeses tuvieron mucho que ver en ello.

La Guinness, la cerveza más conocida

Sin duda, la Guiness es la cerveza más famosa del mundo. La inversión que realizan en marketing así lo justifica. Arthur Guinness fue su creador allá por el 1759 cuando alquiló su local por 100 libras durante 9.000 años, lo que hoy es el Museo Guinness Storehouse. Se trata de una visita indispensable para todo el que acude a Dublín. En ella harás un recorrido que te llevará a conocer toda la historia de la Guiness, unida por supuesto a la de la ciudad y a los irlandeses.

Pero no vamos a hablar sólo de la Guinness en este post. Hay mucho más que contar como los otros tipos de cervezas, la vida en los pubs o incluso el elevado precio de las pintas en Irlanda (mayormente en la capital, Dublín).

La cerveza y el pub

En Irlanda hablar de cerveza y de pub va unido. Beber en los pubs es un acto social para los irlandeses. En el Ulises de Joyce su protagonista, Leopold Bloom dice en un momento dado: “Buen rompecabezas sería cruzar Dublín sin pasar frente a una barra”. Y no le faltaba razón. Si vienes a Dublín tienes que ir a los pubs y disfrutar de la música en directo, la comida tradicional y hacer una cata de cervezas.

Te recomendamos que huyas de los pubs dedicados al turismo y te adentres en los que de verdad frecuentan los irlandeses, los llamados «old’s man pub». El pub es el lugar donde tomar el pulso a la sociedad irlandesa. La gente acude a los pubs a socializar, divertirse, disfrutar de la buena música en directo y por supuesto, a comer y beber.

Lo más habitual que se bebe es la pinta (de cerveza), que son unos 600 ml. Esta suele costar unos 5 o 6 euros y lo normal es pagar al pedirla en la barra. Aunque el whisky y otras bebidas también sean bastante comunes.

Y por si no es suficiente, en Irlanda es habitual que después del trabajo (afterwork) la gente vaya al pub de al lado de la oficina a tomar unas pintas («a few pints» dicen ellos, que pueden ser 2 o 10 pintas). Si vas turismo y quieres ver el ambiente en los pubs, pásate por alguno a eso de las 6 de la tarde

Por supuesto, en los pubs también se puede picar algo para acompañar a la cerveza. La fingerfood viene a ser como nuestras tapas y suelen ser bandejas mixtas de muslos de pollo, patatas, aros de cebolla, champiñones embanados, rollitos, etc. Todo super «healthy».

Y por último, no debemos olvidar uno de los mayores atractivos de los pubs irlandeses: la música en directo. Los pubs son el lugar ideal para los músicos que encuentran un público numeroso y animado para sus sesiones en directo.  Dependiendo del sitio encontraremos desde grupos ya profesionales a otros amateurs que buscan abrirse un hueco en el panorama musical. Inevitablemente te sentirás obligado a llevar el ritmo con los pies y tentado a bailar, y si tocan música tradicional irlandesa, como «Whiskey in the Jar» o «Molly Mallone» de The Dubliners, te contagiarás improvisando un karaoke (cuando las escuchas verás que tengo razón).

Tipos de cervezas irlandesas

Los consumidores solemos diferenciar los tipos de cervezas por su color: rubia, rojiza o negra. Pero en realidad, los tipos de cerveza se determinan por el tipo de fermentación al que han sido sometidas. Esta puede ser espontánea (la más similar a la de la cerveza primitiva), fermentación baja o fermentación alta. En Irlanda las cervezas más populares pertenecen a las marcas Guinness, Beamish, Smithwick’s y Harp. Además, cada localidad suele tener su propia cerveza tradicional. En general las cervezas irlandesas se pueden englobar en estos tres grupos:

Lager

Son cervezas de temperatura de fermentación baja, tienen un color dorado brillante y una espuma fina y persistente. Tienen un grado de alcohol entre el 4 y el 5% y son las cervezas más ligeras. En España solemos conocerlas como cerveza rubia.

En Irlanda también podemos encontrar la “black lager”, es una cerveza hecha con malta tostada pero fermentada a baja temperatura. Tiene una curiosa combinación amarga y a la vez carbonatada. Guinness la vende solo embotellada.

Ale

Perteneces a los tipos de cervezas de fermentación rápida y a temperaturas altas. Este proceso, sumado a la variedad de levaduras, hace que tengan un un sabor afrutado. El color y fuera varían dando diferentes subtipos de cervezas Ales:

La Pale Ale lleva más malta y menos tostada, tiene un ligero sabor a caramelo. Una marca muy común en Irlanda la cerveza O’Hara’s.

La Red Ale tienen un tono rojizo, un grado de alcohol bajo (3,5%) y espuma abundante. El lúpulo les aporta un gusto amargo y a la vez afrutado. Smithwick’s es una de las red ale más comerciales en Irlanda. Otra muy común es la es la Murphy’s Irish Red.

La Indian Pale Ale es otra variedad que se caracteriza por tener mucho contenido de alcohol y lúpulo.

Stout

La stout es la típica cerveza negra que todos identificamos con Guinness (aunque los entendidos dicen que hay marcas mucho mejores). Es una cerveza de fermentación alta. Los irlandeses quieren vender que la stout nació en Irlanda, pero parece que en realidad deriva de la porter inglesa que surgió hacia el 1700. Era la bebida que podían permitirse los mozos o porteadores.

Desde 1996 existe también una fábrica que toma su nombre de esta historia, The Porterhouse que produce diez mil hectolitros al año de cerveza artesanal. Otra fábrica de esta cerveza artesanal es O’haras, situada en Carlow.

La stout (fuerza) es una cerveza con mucho cuerpo que se obtiene a partir de maltas torrefactadas. Es muy cremosa y su sabor es malteado y amargo. La stout tiene un 80% de nitrógeno y un 20% de dióxido de carbono, lo que hace que sea más densa que cualquier otra cerveza.

La stout debe servirse en dos veces, se llena el vaso un 80% y se deja reposar un par de minutos hasta que asiente antes de terminar de llenarlo. En el Museo de la Guinness te enseñan a servir la cerveza, aunque si vas a trabajar en un bar en Irlanda mientras estudias en Irlanda, ya aprenderás a tener soltura sirviendo la Guinness.

Prohibido beber cerveza

Aún hoy en día Irlanda es un país de fuerte arraigo católico. Por auspicio de la Iglesia, en 1927 se impuso la Ley Seca o Ley de Licores Intoxicadores, que prohibía la venta de alcohol en fechas señaladas. En los años 60 se consiguió que librara el 17 de marzo, Día de San Patricio, pero la prohibición de vender alcohol en Viernes Santo se mantuvo hasta el 2018 cuando el gobierno cedió a la presión de los taberneros. Ahora solo se mantiene durante el día de Navidad.

Conclusión

La cerveza es sin duda la bebida favorita de los irlandeses. En Irlanda se producen más de 760 millones de litros de cerveza cada año. Como comentábamos al principio del artículo, beber cerveza se considera un acto social y eso explica que la mayoría del consumo de cerveza se lleva a cabo en el pub (63.5%).

Un gran porcentaje de los irlandeses mayores de 15 años consume alcohol habitualmente, según las estadísticas en 2018 se consumieron unos 80 litros por irlandés. Irlanda no es el país que más cerveza consume, de hecho ocupa un honroso sexto puesto que no está nada mal para su porcentaje de población, pero posiblemente si es el país que más disfruta su consumo.

Como ves entre las cervezas de Irlanda hay vida más allá de la Guinness. No dudes en comentarnos cuáles son tus cervezas irlandesas favoritas.

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